Доктор биологических наук Виктор Емец нашел на Центральной усадьбе Воронежского заповедника летних щитней – это старейшие существа на планете, сообщили в пресс-службе заказника в четверг, 5 мая. Летний щитень – придонный рачок с плотным панцирем, крайне редко встречающийся в Европе. Рачки, которых обнаружил сотрудник заповедника, были длиной 15 – 20 мм. Иногда их длина может достигать 11 см.

Емец нашел особей на дне Константинова ручья, который протекает по территории Центральной усадьбы, 18 апреля. Рачки копошились у водоотводной трубы. Сначала он принял их за головастиков. Через несколько дней Виктор Емец вернулся туда, где видел рачков, но их уже не было. Их останков – панцирей – там тоже не оказалось.


Фото — пресс-служба Воронежского заповедника
Сотрудники заповедника связали появление щитней с недавним ремонтом перехода через ручей: возле водоотводной трубы подсыпали грунт. Вероятно, на этом участке ручья был запас яиц летнего щитня, и весной они вылупились.

Яйца щитня снабжены очень прочной оболочкой, они могут переносить полное высыхание, промерзание и высокие температуры, сохраняя жизнеспособность десятилетиями. Мелкие яйца щитня легко переносятся ветром. Особи щитня быстро развиваются: могут достичь половой зрелости через две недели после вылупления. В водоемах щитень питается частицами грунта с остатками растений, водорослями, мелкими беспозвоночными животными. Изредка этих рачков можно встретить в весенних лужах и других временных водоемах.

Летний щитень включен в Красные книги Воронежской, Московской, Смоленской, Белгородской и Саратовской областей. В Воронежской области его находили только в Бобровском районе. Вид сохранился без изменений на протяжении 230 млн лет. Встречается на всех континентах, кроме Антарктиды. В Великобритании считается исчезающим. 

Заметили ошибку? Выделите ее мышью и нажмите Ctrl+Enter