Корень священного оливкового дерева в ночь на четверг выкорчевали вандалы, сообщает РИА Новости. По преданию это было одно из 12 оливковых деревьев академии, которые произрастали от священного оливкового дерева - подарка богини Афины, победившей в соревновании с Посейдоном и ставшей покровительницей города, названного в ее честь. Считается, что в тени этого дерева в 5 веке до нашей эры учил своих учеников сам великий греческий философ Платон.

В середине 70 годов прошлого века дерево сильно пострадало, когда в него врезался автобус. Но корень дерева остался цел, и от него стали расти новые побеги. Кому и зачем понадобилось выкапывать из земли огромный корень весом около 300 килограммов, остается загадкой. По одной из версий, вандалы просто пустили его на дрова.