Как у сов получается поворачивать голову почти на 270 градусов в обе стороны без всякого ущерба для здоровья, удалось выяснить биологам и специалистам по визуальной анатомии из Университета Джона Хопкинса, сообщает журнал Science.

С помощью ангиографии, КТ-сканирования и серии продуманных экспериментов исследовательская группа, обнаружила несколько анатомических приспособлений, помогающих совам совершать такие повороты.

«Все врачи, имевшие дело с человеческими травмами, связанными с повреждениями артерий шеи и головы, рано или поздно задавались вопросом: почему леса до сих пор не усыпаны трупами сов, умерших от кровоизлияния? - делится воспоминаниями один из участников исследования Филипп Гейллуд. - Сонные и позвоночные артерии у большинства животных, включая сов и людей, очень хрупки и чувствительны к любому, даже незначительному растяжению», — добавляет он.

Уже на первой стадии исследования биологов поджидал сюрприз: вводя контрастный раствор, имитирующий кровь, внутрь артерий и поворачивая вручную головы птиц, они обнаружили, что сосуды, проходящие под в самом основании головы, расширяются по мере поступления жидкости. По всей видимости, подобная эластичность, не свойственная, например, человеческим артериям, позволяет совам при резких поворотах головы аккумулировать дополнительный объем крови, необходимой для снабжения глаз и мозга, которые у этих хищных птиц, ведущих ночной образ жизни, отличаются большими размерами.

Следующим анатомическим приспособлением, обнаруженным авторами статьи, стало особое строение позвонков. Выяснилось, что диаметр позвоночного отверстия, через которое проходит одна из больших артерий, снабжающих кровью мозг, в 10 раз превосходит диаметр самой артерии, что предотвращает пережимание артерии при резких поворотах головы, когда позвонки сдвигаются. Подобное строение костей сильно отличается от человеческого: отверстия в наших шейных позвонках представляют собой узкие каналы, сжимающие артерии.

Помимо этого, как выяснилось, позвоночная артерия у сов входит в шейный отдел через 12-й, а не 14-й позвонок, то есть выше, чем у других птиц, что также сообщает ей дополнительную степень свободы при сильных и резких поворотах головы.

Наконец, еще одним приспособлением, помогающим этим птицам ставить рекорды по поворотам головы, стал анастомоз позвоночных артерий — множественные соединения между сосудами, помогающими регулировать кровоснабжение глаз и мозга. Одна из таких перемычек — свободная тройничная артерия — способствует безостановочному поступлению крови в мозг даже в случае множественного перекрытия сосудов при резком развороте головы.

Заметили ошибку? Выделите ее мышью и нажмите Ctrl+Enter